植物确实很努力地传播种子

夏季是大量新鲜水果上市的季节。 很多人都有过这样的经历。 吃完火龙果等水果的第二天,我们的排泄物中会出现一些水果种子,而且这些种子颗粒饱满且未受损。 事实上,在吃火龙果等水果的过程中,我们和我们的祖先一样,无形中扮演着果子传播者的角色。

有人认为,史前人类发现排泄物中的水果种子可以发芽,这给了他们驯化水果的灵感。 与此同时,植物也希望自己的种子能够通过动物粪便传播,它们也开始“绞尽脑汁”地实现这一目标。

为什么植物更喜欢通过口腔粪便来传播种子?

首先,种子潜伏在动物体内,当动物四处走动时,种子可以分散到离母体更远的地方,避免了所有种子都落在同一个地方的竞争压力。

同时,粪便中的水分和尚未完全消化吸收的养分,将为种子的发芽提供良好的条件。 另一个令人惊讶的原因是,隐藏在粪便中发芽可以帮助种子避免鸟类和其他动物的捕食。 毕竟,动物不愿意在粪便中寻找食物。

当我们吃水果时,我们当然会吐出一些水果的种子。 这是因为驯化使果肉和种子一起膨胀,使隐藏在里面的种子看不见。 部分原因是,一些驯化水果在被驯化之前的预期传播者不是灵长类动物,而是较大的动物。 对于那些动物来说,普通大小的水果根本没有用处。 不要吐出种子。 例如,苹果最初的种子传播者应该是比人类更大的动物。 这些动物不会像我们吃苹果那样吐出果核。 然而,随着这些大型动物的数量减少甚至灭绝,苹果种子很难通过潜伏的动物。 在体内长距离分布。

植物进化出了包裹种子的果肉,这样种子就可以穿过动物的身体并完好无损地排出体外。 无论果肉是从植物的哪个部分发育而来,它基本上都是为了吸引动物以它为食。 为了使种子传播的过程顺利进行,果肉进化出了各种不易察觉的适应特性。

第一步是防止你吐出种子。

香甜可口的果肉是吸引动物传播种子的“诱饵”,但如果动物吃掉果肉却丢弃种子,无疑违背了植物进化果肉的初衷。 为此,植物想出了各种策略来“出售”包装中的果肉和种子。

许多植物的果肉中含有许多小种子。 火龙果和西红柿是最具代表性的两种。 当动物盛宴时,每一口肉都含有它们的种子。

如果动物咀嚼过多,种子很可能会与果肉一起被消化,许多植物已经进化出不同的策略来提醒动物不要过多咀嚼种子。 例如,如果种子产生苦味毒素,当种子受损时,动物会感受到苦味并避免进一步咀嚼。

当然,果肉中所含的种子不仅仅是防止动物口中“死亡”的一种方法。 我们在吃水果的时候可能都有过这样的经历。 有些水果种子,如西红柿、火龙果、百香果等,非常滑。 即使我们刻意去咬它们的种子,种子也会从我们的唇齿之间溜走。 这是因为它们的种子覆盖着一层粘液,使它们能够在牙齿的张合之间轻松滑动。

第二步是顺利通过消化道。

成功通过口腔后,这些种子仅仅完成了传播过程的第一步。 接下来,它们必须穿过动物的消化道。 为了避免在动物胃肠道中被消化,这些种子大多数都有非常坚硬的外种皮。 这些木质化、角化甚至蜡质的外种皮在各个方向上非常紧密地包裹着种子,以防止动物消化它们。 种子在体内被消化。

当然,种子的形状也很重要。 由于许多种子的扁平“设计”,人们在吃水果时很少会被种子卡在喉咙里。 压扁的种子不仅更容易吞咽,而且很容易被动物排出体外。

至此,大部分果实的种子已经完成了传播的使命。

但对于桑葚来说,它们的种子必须排泄到树上才能生长发芽,所以它们在种子传播的最后一步上下了很大的功夫。

鸟类吃了棒棒糖的果实后,会发现这些果实的种子在排出体外后,会因难以消化的粘液而粘在屁股上。 因此,鸟儿必须在树干上翻来覆去,用屁股把种子涂在树上。 桑葚种子可以粘在树干上,开始在树上的寄生生活。 □廖新峰

火龙果的种子细而多。